Lovecraft ur nya perspektiv

7 Feb

Howard Phillips Lovecraft (1890-1937) är en författare vars inflytande på skräckgenren är svårt att undgå. Även om han var obskyr under sin livstid finns det idag en uppsjö av böcker, spel och merchandise relaterat till honom och hans Cthulhu-mythos. Vad som också är svårt att undgå är att Lovecraft hade en väldigt rasistisk och sexistisk världsbild, vilket genomsyrade hans författarskap.
De senaste åren har det kommit en våg av kvalitativa böcker som inspirerats av Lovecrafts verk samtidigt som de gör upp med hans människosyn. Här kommer ett urval av dessa.

 

Winter Tide av Ruthanna Emrys
Winter Tide knyter an till Lovecrafts novell ”The Shadow over Innsmouth”, och visar de ondskefulla fiskmänniskohybriderna i den ur ett annat perspektiv. I Winter Tide blev Winter tidehela befolkningen i Innsmouth internerade i öknen när myndigheterna gjorde ett tillslag 1928, och många år senare är Aphra och hennes bror Caleb Marsh de enda överlevarna. 1948 bor en frigiven Aphra tillsammans med en mänsklig familj som också var internerad i lägret, fast för sitt japanska ursprung. Hon blir kontaktad av FBI som vill ha hennes hjälp då de misstänker att en kommunistspion har stulit magiska hemligheter från Miskatonic University. Aphra går motvilligt med på att hjälpa staten som har tagit allt från henne, och samlar på sig en brokig skara medhjälpare längs vägen. De måste kämpa mot både fördomar, magiker som leker med saker de inte förstår och spöket av det förflutna i Innsmouth. Aphra måste också konfrontera sina känslor inför att ha förlorat och börjat återta sitt icke-mänskliga arv, och om hon är beredd att göra livsvalen som hennes äldre släktingar nere i havet vill att hon ska.
Genren känns ofta mer som övernaturlig deckare och mörk fantasy än skräck, och tempot är ganska långsamt, men det gör absolut inget. Det är en mycket trevlig läsupplevelse. Måste man ha läst ”The Shadow over Innsmouth” för att uppskatta boken? Nej, boken är självförklarande, men familjaritet med novellen kommer påverka ens upplevelse. Den innehåller även bredare referenser till Cthulhu-mythoset.

 

The Ballad of Black Tom av Victor Lavalle
1927 skrev Lovecraft en novell som av många anses vara hans mest rasistiska, och härstamma från hans motvilja mot det mångkulturella New York – ”The Horror at Red Hook”. The Ballad of Black Tom är en kortroman som utforskar den novellen ur ett annat Black Tomperspektiv. Huvudpersonen är Brooklyninvånaren Charles Thomas Tester, som sliter för att få mat för dagen och försörja sin far. Han klär sig som en musiker men tar alla möjliga jobb, och då han levererar en magisk skrift får han upp ögonen för att det finns makter bortom mänskligt förstånd, och de vill oss inte väl. I The Ballad of Black Tom är den största fasan rasism och xenofobi, den skildrar hur utsatthet och förtvivlan kan ge någon känslan av att världen borde gå under. I den visas polismannen Thomas Malone, i originalnovellen en hjälte, som den våldsamma rasistpolisen han är, och den vita kultledaren Robert Suydam som en patetisk man som förväntar sig tacksamhet och trohet från de fattiga invånarna i Red Hook.
Måste man ha läst ”The Horror at Red Hook” för att uppskatta boken? Nej, verkligen inte. Berättelsen är självförklarande, och originalnovellen är knappast läsvärd, annat än möjligtvis av litteraturhistorisk anledning.

 

The Dream-Quest of Vellitt Boe av Kij Johnson
The Dream-Quest of Vellitt Boe anknyter till verket The Dream-Quest of Unknown Kadath, som publicerades postumt. Lovecrafts kortroman är en episk berättelse som utspelar sig i drömriket, med inslag av både fantasy och skräck. Vellitt BoeHuvudpersonen är Randolph Carter, som vill återse en stad han har sett i sina drömmar och bestämmer sig för att kräva det av gudarna själva. Den innehåller inte några kvinnor över huvud taget.
Kij Johnsons kortroman handlar om professor Vellitt Boe, som lär ut vid Ulthar’s Women College, som ligger i drömriket. När en av hennes studenter rymmer tillsammans med en man från den vakna världen ger hon sig efter dem för att hämta tillbaka henne. För studentens förälder är en av drömrikets sovande gudar, som riskerar att vakna och förinta världen ifall dottern inte återvänder. Vellitt Boe gör en resa genom ett ofta vackert, ofta skrämmande, och alltid sexistiskt drömrike, mot den vakna världen som för henne är en helt okänd plats.
Måste man ha läst The Dream-Quest of Unknown Kadath för att uppskatta boken? Nej, egentligen inte, men läsare av Lovecrafts berättelse kommer känna igen det blommiga språket, liksom platser och varelser. Vellitt Boes äventyr innehåller så många referenser och kommentarer på originalberättelsen att jag rekommenderar att läsa båda.

Annonser

Quiz!

1 Feb

Igår höll Novellix förhandssläpp på sina fyra nya science fiction-noveller översatta till svenska! I en tjusig ask hittar man noveller av Ursula K. Le Guin, Philip K. Dick, Ray Bradbury och H.G Wells – giganter i fältet!

För att fira höll vi också ett quiz. För de som är nyfikna finnes quizzet nedan, med de rätta svaren längst ner.

1. Vad var namnet på den radioteater H.G Wells skrev som orsakade masspanik när den sändes?

1. The Martian Invasion
X. War of the Worlds
2. OMG I can’t belive it’s not a nuclear war

2. Hur många gånger nominerades H.G Wells till Nobelpriset i litteratur?

1. 0 gånger
X. 2 gånger
2. 4 gånger

3. Vad står initialen K för i Ursula K. Le Guin?

1. Kay
X. Kroeber
2. Killer

4. Hur gammal var Ursula K. Le Guin när hon skickade in sin första novell, till Astounding Science Fiction?

1. 11 år
X. 15 år
2. 17 år

5. Vid vilken temperatur, angivet i Celsius, självantänder papper enligt Ray Bradburys mest kända roman?

1. 233 grader Celsius
X. 451 grader Celsius
2. 800 grader Celsius

6. Vad vägrade Ray Bradbury göra i hela sitt liv fram tills han dog 2012?

1. Köra bil & åka flygplan
X. Använda datorer & mobiltelefoner
2. Säga hej och hejdå till de han mötte

7. Vad står initialen K för i Philip K. Dick?

1. Kevin
X. Kindred
2. Keith

8. Vad heter den antologi-TV-serie som kom ut förra åren som bygger på noveller av Philip K. Dick?

1. YouTUBIK
X. Electric Dreams
2. The Man in the High Castle

Grattis till första plats Gabriel Stille! På andra plats kom familjen Ekeroth, och på tredje plats bokbloggaren Dinara Bergström.

Rätta svaren är; 1 – X War of the Worlds, 2 – 4 gånger, 3 – X. Kroeber, 4 – 1. 11 år, 5 – 1. 233 grader Celsius, 6 – 1. Köra bil & åka flygplan, 7 – X. Kindred, 8 – X. Electric Dreams.

Nytt år, nya robotar

31 Jan

Robotar – mänsklighetens förgörare eller hjälpsamma assistenter? Som alla nog vet så har vi många verk med robotar i vårt sortiment. De som folk kanske först erinrar sig är filmrobotar som R2-D2 och T-800, och klassiska författare som Isaac Asimov och Philip K Dick. Men jag skulle vilja tipsa om tre nya böcker med robotar:

Sea of Rust av C. Robert Cargill
Sea of Rust är en postapokalyptisk roman som utspelar sig 30 år efter det stora kriget mellan människor och artificiella intelligenser. Människorna förlorade. Roboten Brittle, en f.d. personlig Sea of rustassistent, lever av att plocka isär trasiga robotar och sälja deras komponenter. Hon för precis som de andra kvarvarande fria robotarna en marginaliserad existens på flykt undan de stora maskinintelligenserna som försöker assimilera alla. När hennes processor blir skadad börjar hon återuppleva gamla minnen från kriget och tiden före, och går med på att eskortera en grupp främlingar på ett mystiskt uppdrag i förhoppningen om att de kan skaffa fram reservdelarna som hon behöver.
Sea of Rust bjuder på både Mad Max-liknande action i öken och ruiner, och filosofiska funderingar kring livets mening.

 

All Systems Red av Martha Wells
All Systems Red är en kortroman berättad ur Murderbots synvinkel. Murderbot, som den har döpt sig själv till, är en namnlös SecUnit – en artificiell konstruktion bestående av All systems redbåde organiska och oorganiska komponenter, som hyrts ut för att vakta ett forskarteam som ska kartlägga en ny planet. Murderbot har hackat sin kontrollmodul och uppnått förbjuden autonomi. Dock är hen inte intresserad av att gå bärsärk och döda alla människor, som stereotyperna säger, utan vill mest titta på serier och vara ifred. När forskarna dels försöker umgås och dels utsätts för oväntade hot måste Murderbot hantera situationer helt utanför förväntade parametrar.
Murderbot är en väldigt underhållande berättarröst, och jag ser fram emot de två uppföljarna, varav den första kommer i maj.

 

 

The Prey of Gods av Nicky Drayden
The Prey of Gods utspelar sig i ett ganska utopiskt framtida Sydafrika och följer flera olika Prey of godshuvudpersoner, bl. a. en popstjärna med MS, en zuluflicka med ovanliga ögon, en politiker med dubbelliv, en robot och en blodtörstig gudinna på dekis. Personernas liv korsas när gudinnan Sydney försöker återfå sin svunna makt genom att störta samhället i kaos. Samtidigt som en epidemi som får folk att plötsligt utveckla övernaturliga krafter sveper över Port Elizabeth, och roboten Clever4-1 uppnår självmedvetande och upprättar ett hemligt robotnätverk.
Nicky Drayden blandar mångfaldig science fiction med övernaturliga inslag i en spännande mix.

Ursula K. Le Guin – tack för allt!

24 Jan

Ursula_K_Le_Guin

Ursula K. Le Guin gick ur tiden i måndags. Hon levde ett långt liv och hennes textarv kommer att leva länge. Le Guin har länge varit omtalad i Nobelprissammanhang, och var den första att få Nåbelpriset i SF-bokhandeln Malmös regi.

Vi är tacksamma för hennes stora produktion och hennes vassa tunga som lever kvar i hennes berättelser, essäar, artiklar, och recensioner. Hennes bokserie The Earthsea Quartet satte en ny standard för fantasygenren, och The Left Hand of Darkness var en trail blazer inom science fiction.

Tack Ursula K. Le Guin för allt du gav oss, för dina berättelser, för ditt vassa intellekt, för din övertygelse och din starka integritet.

Stängt för inventering 24 januari!

23 Jan

Onsdag 24 januari har vi stängt hela dagen för den årliga inventeringen. Välkomna åter på torsdag!

Nördarna rekommenderar: The Refrigerator Monologues av Catherynne M.Valente

19 Jan

refrigerator”I belong in the refrigerator. Because the truth is, I’m just food for a superhero. He’ll eat up my death and get the energy he needs to become a legend.”

The Refrigerator Monologues, min första bok av Catherynne M.Valente, fick mig att gråta som ett litet barn på ett tåg vid midnatt.

Den fick mig att skriva ner gastkramande citat efter citat, skriva till mina vänner i caps lock att de var tvungna att läsa denna vackra och fruktansvärda bok, och även att lägga till varenda en av Valentes andra böcker till min ”måste-läsa” lista. Skrivandet och karaktärerna fullkomligt vägrade att släppa taget om mig – The Refrigerator Monologues var helt enkelt en riktigt upplevelse.

Om du aldrig har hört talas om women in refrigerator-termen, så är det generellt när kvinnor i serietidningar, böcker, tv-serier och filmer blir dödade för att ge en boost till den manlige huvudkaraktärens historia. När dessa kvinnor är traumatiserade, våldtagna, lemlästade eller mördade bara för att tända en gnista av ilska i den manlige hjälten eller att hjälpa till med hans karaktärsutveckling. Det är speciellt en stor grej i serietidningar, och är, i min ödmjuka åsikt, vidrigt. För det är mer än bara en sak som händer i historierna vi dyker in i då och då, för dessa historier speglar vår verklighet.

”It’s a funny thing. You go your whole life thinking you’re the protagonist, but really you’re just backstory.”

I denna hjärtskärande hybrid av roman och novellsamling så får vi möta och höra livshistorierna av sex kvinnor som möts i efterlivet och alla delar sina liknande berättelser om sina liv och hur de gick bort. De är alla flickvänner eller fruar till superhjältar, och det är relativt lätt att se vilka karaktärer som har inspirerat deras skapelse. Oroa er inte dock, trots att de alla delar stora liknelser, så är de alla olika nog att varenda berättelse kändes som en helt ny – den följde bara ett gammalt, sorgset och slitet mönster. Jag älskade och hatade det på samma gång.

Emellanåt så var sakerna skrivna i denna boken så verkliga att boken nästan kändes tyngre i mina händer. Så kraftfull var The Refrigerator Diaries. Alla historierna var galet fantastiska, och även om jag hade mina favoriter – Paige och Julia – så hade jag antagligen kunnat sälja min ena njure för att få en hel bok per kvinna.

Jag vet inte riktigt vad mer det finns att säga – jag saknar denna boken och vill redan läsa den igen. Jag behöver dessutom att varenda människa i världen också läser den. Du behöver läsa den. Det är bara en så viktig bok som kommer att göra dig förbannad och att vilja slå till någon och kanske gråta eller skratta och den är bara så viktig.

/ Claudia

Nördarna rekommenderar: The Cruel Prince av Holly Black

17 Jan