Arkiv | 2011 RSS feed for this section

Årets bästa 2011

7 Feb

En masterpost för våra Årets bästa 2011-listor:

Karins lista: bister urban fantasy, metalitteratur, vargar, m m.
Nenes lista: dagboksroman, glesbygdsfantasy, Gotham, m m.
Johans lista: superhjältar, vemodig fantasy, Moriarty, m m.
Linas lista: drakar, techno-politik-thriller, hungerspel, m m.

Allt för den som inte är rädd att få sina att-läsa-listor påfyllda!

Annonser

Årets bästa 2011, kapitel 3

6 Feb

Dagens ”Det här var bäst 2011” kommer från Johan. (Kompletta länkar kommer när hemsidan åter vaknar till liv …)

Among Others av Jo Walton
Om du ännu inte har läst Jo Walton är detta ett utmärkt tillfälle att stifta en ny bekantskap som förmodligen kommer att vara resten av ditt liv. I hennes senaste bok Among Others möter vi Mo, en flicka med en svår barndom där hon skadades i en olycka som tog hennes tvillingsysters liv. För att undkomma sin sjuka och ombytliga moder skickas den tonåriga Mo till sin far i England. Det enda Mo och hennes far delar är deras intresse för science fiction-litteratur vilket han starkt uppmuntrar. Men det passar sig inte att en far uppfostrar sin dotter och snart skickas hon iväg av sina fastrar till ett internat där hon som Walesiska inte passar in. Men det de andra inte vet är att Mo kan se och kontakta landets småfolk, och det kommer hon behöva om hon ska klara sig undan sin mors onda blick.
Walton skapar en fantastisk värld i denna semibiografiska historia där skotten mellan fantasi och verklighet luckras upp. Paralleller kan dras till Ray Bradburys Dandelion Wine.

The Damned Busters av Matthew Hughes
Chesney Artstruther har aldrig sett sig som speciellt extraordinär. Visst är han bra på siffror, men människor har han däremot aldrig förstått sig på. Han kan läsa dem i bland, och har lärt sig hur man förväntas reagera på olika situationer, men innerst inne fortsätter mänskligheten vara ett mysterium för honom. När han en dag försöker konstruera ett femkantigt pokerbord till sin enda återkommande sociala tillställning så går det ganska snett. Av misstag åkallar Chesney en demon som raskt erbjuder honom en önskan i utbyte mot hans själ. När Chesney lyckas förklara för demonen att han inte är intresserad av ett byte sätter han igång en kedja händelser som resulterar i att strejk bryter ut i helvetet, ett och annat har de lägre demonerna och plågade själarna lärt sig av Jimmy Hoffa. För att sätta stopp för strejken lovar självaste den Mörke att Chesney får en önskan utan att behöva betala priset. Med inspiration från sin samling serietidningar bestämmer sig Chesney för att be om verktygen för att bli en superhjälte – det han får är en demon iklädd kritstrecksrandig kostym med ett huvud likt en vessla. Två timmar per dag måste demonen lyda Chesneys befallningar och de två ger sig ut i staden för att bekämpa kriminalitet. En annorlunda skildring av en superhjälte med hjärtat på rätt ställe.

The Iron Jackal av Chris Wooding
Äventyren för besättningen ombord Ketty Jay fortsätter i den tredje boken om Kapten Freys äventyr. Efter att ha kommit på fötter erbjuds gruppen med luggslitna helgpirater ett enkelt jobb av Trinica Draken. De skall bara resa in i fiendeland och där råna ett tåg, hur svårt kan det vara? Svårt nog för att Frey ska dra på sig något läskigt och besättningen igen bli jagade av halva den kända världens makthavare.
Serien om de ombordvarande på luftskeppet Ketty Jay är riktigt bra matinéäventyr, som stöpt för de som inte kan bli av med den där klumpen i magen när det inte finns mer Firefly att tillgå.

2011 var också året då jag fick upp ögonen för Daniel Abrahams vackra och vemodiga fantasyserie The Long Price. Med precist och genomtänkt berättande låter han historierna ta sin tid både berättarmässigt och kronologiskt, då det går ca 15 år i världen mellan varje bok.
I en fantasyvärld inspirerad av Asien på samma sätt som klassisk fantasy tar bitar från anglosaxisk tradition får vi möta invånarna i stadsstater som lever på att generera handel med hjälp av förslavade väsen kallade Andat. Dessa är ett koncept som har fångats och gjorts levande, t. ex. Göra-Sten-Mjuk eller Avlägsna-Det-Som-Forsätter. Varelserna hålls i schack av magiker kallade poeter. Vi får följa hur Andat och poeterna konstant kämpar om kontrollen och alla de människor, stora som små som kommer i kläm. Vuxen och tänkvärd fantasy när den är som bäst.

Om du är ett fan av Sherlock Holmes äventyr och liv, så är Kim Newmans Professor Moriarty: The Hound of the D’Urbervilles något du icke får missa. “The Napoleon of crime” som han blygsamt tituleras figurerar som en av huvudkaraktärerna i boken med hans namn. Berättare är hans vänstra hand Colonel Sebastian “Basher” Moran. En vidrig och kantig millitär som efter en karriär kantad av våld och krig ser sig som en frilansande våldman. På samma vi som Dr Watson tecknar Sherlock Holmes liv, präntar Basher Moran ned sina upplevelser med den hyperinteligente och skräckinjagande Professor Moriarty. Med en finurlig text och ett stort kunnande om kanon lotsar Kim Newman läsaren genom ett London som man vid det här laget känner igen, fast ändå inte. Allt är förbytt och berättelsens huvudpersoner står på andra sidan lagen. Likt hans tidigare böcker är Moriarty fullspäckad med fotnoter och små blinkningar åt samtiden.

Batwoman: Elegy av Greg Rucka och J. H. Williams III
En av DC:s absolut bästa serieskapare levererar precis vad vi vill ha. Batwoman är nyskapad och den nya skepnaden har inte kvar något av de tidigare Batman-suktande dragen. Istället är det en ung marinkadett som på grund av sin sexuella läggning fått lämna försvaret. Katherin “Kate” Kane blir vittne till en konfrontation mellan några brottslingar och Batman, detta inspirerar henne till att själv ta på sig manteln och ge sig ut på Gothams gator. Snabbt finner hon sig indragen i den undre världens intriger och en ny gudmoder kallad Alice verkar ha intresserat sig för Kate.
Med J. H. Williams III:s teckningar som är starkt inspirerade av art nouveau och dess nestor Mucha är Batwoman:Elegy ett av de vackraste albumen DC har släppt på länge.

Till sist måste jag dela min glädje över att det äntligen finns ett rollspel som utspelar sig i J.R.R. Tolkiens Midgård igen. The One Ring ges ut av Cubicle 7 och har än så länge gett allt de har lovat. Med stort fokus på spelgruppen och dess överhängande moral och kampvilja blir äventyrande i Midgård till slut så jobbigt och utnötande som det ska vara. Mörkret lurpassar överallt och för att klara sig från total korruption gäller det att sjunga, spela och älska när tid finns. Om du inte äter upp dina lembas kommer du sluta ditt liv som Ormtunga.

Årets bästa 2011, kapitel 2

3 Feb

Dagens årets bästa-lista är Nenes:

Among Others av Jo Walton är något så fantastiskt som en dagboksroman som verkligen känns äkta. Den försöker inte lägga något till rätta för en förväntad publik, den överförklarar inget som dagboksförfattarinnan tar för givet. Det är Moris dagbok från 1979, hon börjar den när hon flyttar till sin pappa och sätts i ny internatskola efter en bilolycka. Men det är bara vad som hänt på ytan. Under ytan finns en mamma som använder magi för att försöka kontrollera sina barn, det finns ett band mellan tvillingsystrar, en revolt och ett förfärligt pris som lämnar Mori ensam kvar. För att komma undan sin mors inflytande flyr hon Wales till sin pappa i England och börjar på internatskola, en plats helt utan magi. Där får hon gott om tid att läsa och tar sig igenom en försvarlig mängd av de sf- och fantasy-böcker vi nu räknar som klassiker.

Cirkeln av Sara Bergmark Elfgren och Mats Strandberg höll mig uppe långt, långt efter läggdags och hade mig i ett järngrepp. En glesbygdsfantasy som utspelar sig i Engelsfors, en bruksort som sett sin storhetstid komma och gå. Sex unga tjejer blir kallade att stå emot ondskan och bli häxor, men det är inte ofarligt. De känner inte varandra, gillar inte ens varandra, och tvingas att umgås och samarbeta för att ens överleva. Till sin hjälp har de en bok som inte ger upp sina hemligheter utan strid och så har de förmågor de inte vet hur de ska hantera. En garanterad läsupplevelse där tjejerna ger något för varje smak. Uppföljaren Eld står högst på önskelistan för 2012.

The Night Circus av Erin Morgenstern “öppnar vid skymning och stänger vid gryning”, dyker upp utan att någon sett den komma och försvinner lika obemärkt, den är svart, vit och silver och varje tält innehåller magiska cirkusnummer som trotsar fantasin och känns som drömmar. Det är en cirkus jag är otroligt glad att jag fått besöka, även om det bara var i bokform. På denna cirkus utspelas en strid, ett spel mellan två gamla magiker som båda satt sina lärjungar som insats. Cirkusen är inte bara skådeplats utan en del av duellen också, en elegant, viktoriansk duell mellan de två unga lärjungarna.

The Broken Kingdoms av N.K. Jemisin är uppföljaren till hugonominerade The Hundred Thousand Kingdoms (2010) och är, om möjligt, en ännu större läsupplevelse. Blinda Oree Shoth såg för första gången när Världsträdet kom till och har sedan dess kunnat se magi, den magi gudarna och deras avkomma utstrålar. Hon flyttar till Skuggornas stad, vid foten av Världsträdet och försörjer sig som konstnär. När hon en dag hittar en hemlös man som lyser så att hon kan se honom tar hon med honom hem. Hon blir också vittne till mordet på en ‘godling’ (gudaspoling? gudayngel? demigud? yngre gud? gudarnas barn? översättningen är knepig), och får inse att inte alla gillar att gudarna går bland folket. Världen blir fyllig och vibrerande av att inte kunna se den genom någons ögon utan genom alla sinnen en blind person förlitar sig på.

Gotham Central av Greg Rucka och Ed Brubaker är verkligen inte ny, bara ny för mig. Det finns fyra album än så länge och alla fyra är direkt beroendeframkallande. Premissen för berättelsen är bedrägligt enkel: i Gotham finns en polisstyrka, ett rättsväsende, advokater, domare, jurymän – och superhjältar och ärkeskurkar. Dettta är en en ekvation som inte går ihop eftersom bevisföring är det som fäller brottslingar och Batman är inte känd för att lämna en brottsplats så att den går att använda. Han bryr sig inte om saker som veka indicier eller att utvinna vittnesmål utan hot. Nej, om polisen i Gotham ska ha en chans att sätta skurkarna bakom galler måste de lyckas lösa brotten innan läderlappsignalen tänds. Gotham Central handlar om de två skiften av poliser och är som en riktigt bra polisserie, men med superskurkar. Och Batman.

Årets bästa 2011, kapitel 1

2 Feb

Vi har skrivit årets bästa-listor med det mest fantabla vi läste 2011; de kommer att komma upp på hemsidan också, tillsammans med våra kollegors i Stockholm och Göteborg listor, men vi dubbelpostar på bloggen för att kunna ha kvar dem under Nördarna rekommenderar-taggen.

Och kolla: Locus har också lagt upp sin 2011 Recommended Reading List!

Idag: Karins bästa 2011.

Årets bästa nya bekantskaper:

Zoo City av Lauren Beukes, årets Arthur C Clarke Award-vinnare, något så ovanligt som en sydafrikansk urban fantasy/dystopi. Något har hänt som förändrat livsförutsättningarna för alla människor: alla som begått ett grovt brott bär sin skuld fullt synlig för alla andra, i form av ett djur. I Zoo City i Johannesburg bor ”the animalled”, de skyldiga, och deras djur. Men man får även en gåva tillsammans med sitt Djur. Zinzis gåva är att hon kan hitta förlorade saker, och hon brukar sälja sina tjänster för att hitta borttappade småsaker. Dock aldrig saknade personer, av princip. Tills den dag då hon misstänks för mord och blir tvungen. Jag skulle vilja mynta termen “bister urban fantasy” för denna mörka roman där det övernaturliga inte alltid är det farligaste.

Anno Dracula av Kim Newman (från 1992) kom i omtryck i år för att visa hur en riktigt bra vampyrroman ser ut. Året är 1888. Van Helsing & co misslyckades med att besegra Dracula, som nu sitter som prinsgemål och Lord Protector i Buckingham Palace, och styr England med brutalt stöd av sitt karpatiska garde. I detta redan mörka läge börjar en mördare härja i Whitechapel. Han mördar prostituerade och styckar dem omsorgsfullt och blodigt – och hans offer är alla vampyrer. Kort sagt har Newman tagit allt det bästa från klassisk skräck och skrivit en mörk historia på tätt dimmiga gator, full av referenser till litteratur och historia, men utan att det stoppar upp historiens kuslighet, tidskänsla och smarta intrig.

Cirkeln av Mats Strandberg och Sara Bergmark Elfgren var årets svenska sträckläsningsbok, i genren vi dubbat till glesbygdsfantasy (en systergenre till urban fantasy). Sex sinsemellan mycket olika tjejer i gymnasiet i Engelsfors, i Bergslagen, dras samman av en tragisk händelse och flera märkliga, svårförklarliga händelser. De får veta att de är de enda som kan stoppa en mörk kraft som är på väg – en mörk kraft som gör allt för att hindra dem. Att lära sig magi, att lära sig komma överens med varandra, och, visar det sig snart, att hålla sig vid liv, försvårar allt jäkelskap det redan är att vara tonåring. Ett kanske klassiskt upplägg som blivit en gripande, beroendeframkallande berättelse med mörker och mod.

The Unwritten av Mike Carey och Peter Gross var lätt årets graphic novels. Intelligent meta-litteratur och trollkarlar! Tom Taylors far Wilson skrev en superframgångsrik bokserie om den unge trollkarlen Tommy Taylor. Nu är Wilson Taylor försvunnen sedan ett par år och Tom hankar sig fram på sin andrahandsberömmelse, och är trött på att säga “Jag är inte Tommy!” Men när han börjar förföljas av Tommys ärkefiende och får sin egen identitet motbevisad är det början på svindlande äventyr där gränserna mellan litteratur och verklighet upprepade gånger rivs och möbleras om.

Årets bästa uppföljare:

The Cold Commands av Richard Morgan, uppföljaren till The Steel Remains. Mästaren av noir-sf är numera mästaren av bister fantasy. I andra boken om ärrade och märkta veteranen Ringil fördjupas karaktärerna och världsbyggandet och det läggs upp för att allt ska gå åt helvete på fascinerande sätt i kommande bok tre, The Dark Defiles.

The Red Glove av Holly Black, uppföljaren till The White Cat. Urban fantasy med alternativhistoria, i en värld där magianvändande är olagligt och alltså sköts av maffian. Om hur jäkligt det är att ha vuxit upp i en magi-/maffiafamilj där man inte kan lita på någon och man kan vara helt maktlös fastän man har tillgång till den mäktigaste magin.

The Wild Ways av Tanya Huff, uppföljaren till The Enchantment Emporium. Magisk och inspirerad urban fantasy av “mythic fiction”-slaget à la Charles de Lint och Emma Bull. Gitarristen och häxan Charlie Gale hjälper en klan selkies i kampen mot ett oljebolag som vill borra där de bor.

The Tempering of Men av Elizabeth Bear och Sarah Monette, uppföljaren till A Companion to Wolves. Ulvakarlarna är krigare som bildar band med vargar för att försvara människorna mot troll, svartalfer och annat oknytt – men detta är inte din lillasysters bonda-med-djur-magi: det är dyrköpt och fullt av svåra val och hårda strider.

(Tur att de två sista kom med där, annars hade man kunnat tro att jag valde böcker utifrån en viss omslagsestetik.)

2011 till halva priset!

3 Feb

Eftersom det nya året inte är så värst fräscht och nytt längre så rear vi ut alla våra kalendrar. De är nedsatta till halva priset, och en del t.o.m mindre än så!

Vi har Pride and Prejudice and Zombie-kalendrar, Hello Kitty-kalendrar, H.R Giger, Avatar och mycket mycket mer.