Arkiv | Nördarna rekommenderar RSS feed for this section

Bokprat under Pride: queer sf och fantasy

23 Jul

Under Malmö Pride 19 juli höll vi ett bokprat och tipsade om några av våra favoritböcker som faller under HBTQIA-paraplyet. Det här är titlarna vi pratade om. Se även Pride-tipslistan på vår hemsida!

Klassiker

Le Guin: The Left Hand of Darkness (1969). Utspelar sig på planeten Vinter där människor större delen av livet är asexuella och okönade.

Russ: The Female Man (1975). Fyra Joanna från fyra olika versioner av mänsklighetens historia träffas och jämför sina livsvillkor.

Delany: Dhalgren (1975). Drömsk och surrealistisk postapokalyps med en bisexuell huvudperson.

McHugh: China Mountain Zhang (1992). Framtid där Kina dominerar USA och en ung man försöker leva som homosexuell.

Griffith: Ammonite (1992), planet med bara kvinnor, Slow River (1995), regnig cyberpunk.

Brite (90-tal): homoerotisk gothig skräck i Louisiana.

Världsbyggen bortom det binära

Hurley: biologiska rymdstationer i The Stars Are Legion, episkt episk fantasy i The Worldbreaker Saga, rekommenderar även Nyx-trilogin och The Light Brigade för fler normbrytande världsbyggen.

Yang: Tensorate-serien. En väljer sitt kön när en blir vuxen och får önskad gestalt genom en ritual, men inte alla inrättar sig i det binära här heller.

Drayden: Temper. Tvillingar delar på dygder, synder, genetik och kromosomer och könsuttryck blir i mycket ett personligt val.

Leckie: Imperial Radch-trilogin. Pronomen hon är det vanligaste eftersom det inte är så viktigt för berättaren; även personer som lever i olika kroppar, polyförhållanden, asexuell karaktär mm.

Wells: Murderbot-serien. Cyborgen Murderbot vill inte ha med genusidentitet att göra, men det finns stor variation och mångfald i galaxen där den bor.

Shapeshifters

Woolf: Orlando. Klassikern om den odödlige hovmannen som vaknar som kvinna en morgon och funderar över vad skillnaderna egentligen är.

Lawlor: Paul Takes the Form of a Mortal Girl. Paul/Polly som kan välja att vara kille eller tjej utforskar alla möjligheter det erbjuder i tidiga 90-talets queerscen.

Daniells: Dreadnought. Transtjejen Danny får en superhjältes krafter och får sin idealkropp, vilket knuffar ut henne ur garderoben samtidigt som hon får hjälteansvaret på sina axlar.

Indiana: Tentacle. En punkig, postmodern berättelse om Alcilde som jobbar hos en vodoun-prästinna för att spara till sin könskorrigeringsinjektion.

Das: The Devourers. Hamnskiftande monster som kan äta människor och ta deras skepnad, men som har egna tabun och normer kring det.

Trans och genderqueer

Winterson: Frankissstein. Modernisering av Frankenstein där en ny högmodig forskare vill skapa liv i form av AI och argumenterar med en journalist och läkare som är trans.

Bowen: Wake of Vultures. Tonåriga Nettie, senare Rhett, upptäcker dels sin könsidentitet och sin sexualitet, samt att  hen är en utvald monsterjägare.

Leckie: The Raven Tower. Episk fantasy med en transman i huvudrollen som prinsens högra hand, som dras in i hovintriger som till och med gudarna lägger sig i.

Jonsson & Petersen: Döden är bara början. Konst, magi, demoner och body horror i Berlin, med stort queert persongalleri, bl a transkvinnan Svetlana.

Hall: The Affair of the Mysterious Letter. Sherlock Holmes-variant i en väldigt Lovecraftiansk värld, där Holmes-versionen är en bisexuell kvinna och Watson-versionen är en transman.

Schrieve: Out of Salem. En genderqueer nybliven zombie tar hjälp av sin varulvskompis för att komma tillrätta med sitt nya oliv.

Rymden

Hoffman: The Outside. AI-gudar och kosmisk skräck. Forskaren Yasiras avancerade uppfinning leder till att hon ansätts av inkvisitionen, och hon försöker hålla huvudet lågt för att komma tillbaka trygg till sin flickvän.

Chambers: Wayfarers-trilogin. Relationsdramer med människor, utomjordingar och artificiella intelligenser på rymdskepp och rymdstationer, med stor variation på vad olika personer räknar som normalt.

Dystopier

Tidbeck: Amatka. Vanja skickas till en avlägsen koloni som kontrollant. Hon förälskar sig i Nina och börjar ifrågasätta varför samhället regleras så hårt som det gör.

Miller: Blackfish City. Utspelar sig i en av de sista städerna kvar över havsytan efter klimatkatastroferna. Spänd stämning i vad som låtsas vara ett utopiskt samhälle, men sprickorna börjar upptäckas av de (huvudsakligen queera) huvudpersonerna.

Newitz: Autonomous. Bisexuella Jack är en läkemedelspirat som upptäcker en omfattande cover-up, och jagas av agenten Eliasz, som låst in sig själv i garderoben och får panik över sina känslor för roboten Paladin.

Sekundärvärldsfantasy

Kushner: Swordspoint och Tremontaine. Swordspoint (1987) var länge en av ca två fantasyböcker med en romans mellan män som huvudromans. Tremontaine är den nyskrivna förhistorien, där vi upptäcker ännu mycket mer mångfald i den intrigfyllda staden kring Riverside.

Donnelly: Amberlough-serien. En värld med både likheter och skillnader mot vår, och en stad mycket lik 30-talets Berlin, vad gäller både brutala fascister och glittrande cabaret.

James: Black Leopard Red Wolf. Mörk och ofta våldsam fantasy som utspelar sig i ett mytologiskt Afrika. Tracker och Leopard är prisjägare när det passar sig, kan inte riktigt lita på varandra, och kritiserar gärna varandras pojkvänner.

Alternativhistoria

Gailey: American Hippo. Flodhästridande cowboys i ett alternativt vilda västern-Lousiana, och ett kärngäng queera huvudpersoner.

de Bodard: Dominion of the Fallen. Postapokalyps i Paris med fallna änglar, vietnamesiska flodgudar, magiska föroreningar och flera samkönade par.

Carriger: San Andreas Shifters. USA:s enda queera varulvsflock bosätter sig i San Francisco och börjar hitta pojkvänner. Explicit romans.

Vår värld med fantastik-inslag

Bergmark Elfgren: Norra Latin. Två tonårstjejer börjar på samma teatergymnasium. Tonårskärlek, klasskillnader, spöken och Shakespeare.

Valente: Palimpsest. Utspelar sig i vår värld och i den drömska, sensuella sagostaden Palimpsest.

Tesh: Silver in the Wood. The Green Man är skogens mytologiske, uråldrige väktare, som får oväntat besök i sin svårhittade stuga.

Några queera superhjältar

Midnighter and Apollo, Batwoman, Young Avengers, America Chavez, Harley Quinn & Poison Ivy, Legends of Tomorrow, Valkyrie.

Fler tecknade serier

Moonstruck. Coffee shop-fantasy med en lesbisk varulv och en icke-binär kentaur i huvudrollerna bland magiska komplikationer och dejtingproblem.

Monstress. Mörk men vacker fantasyserie där huvudpersonen är besatt av ett monster som korrumperar hennes kropp och sinne. Matriarkal värld där samkönade relationer är normativt.

Rat Queens. Fantasy med D&D-referenser i mängd om ett gäng kvinnliga äventyrare som gillar att dräpa monster och festa, men ibland dras in i mer allvarliga eskapader.

On a Sunbeam. En episk SF-serieroman om en kvinna som reser genom tid och rum för att återfinna sin kärlek.

The Wicked + the Divine. Tolv gudar återföds för att dyrkas av mänskligheten i två år – som popstjärnor. Som (påstått?) odödliga gudar har de inte mycket användning för mänskliga normer, av något slag.

Lumberjanes. Utspelar sig en magisk (och aningen monsterinfesterad) sommar på ett läger för unga hardcore ladytypes. Finns även på svenska!

regnbågslogga

Annonser

Nördarna rekommenderar: Black Leopard Red Wolf av Marlon James

1 Mar

186996Black Leopard Red Wolf är berättelsen om Tracker. Om Tracker säger de att han har en näsa, och kan spåra rätt på vemsomhelst. Ibland glömmer de att säga att han också har en mun, en mun som svär Fuck the gods och käftar emot: emot de som säger åt honom att spåra, de han spårar rätt på, de som säger sig vara hans familj, tillochmed de han väljer som sin familj.

Det är också Trackers berättelse om Tracker, och han vill inte berätta allt, och han vill inte berätta sant, av ilska, eller av sorg, eller för att du frågar på fel sätt. Men han kommer att berätta, i ilska, och i kärlek, och för att han var där och en av de få som överlevde.

Det är berättelsen om Leoparden med det breda flinet, och barnen ingen ville ha, och barnet alla letade efter. Om monstren, de blodtörstiga och de som inte går att döda. Om kungar, men kungar är galna. Om städerna och byarna, slavhandlarna och hyenorna. Om fadern som inte var det. Om mannen med de två svärden, med hy som kaolin-lera.

Av nån sorts bekvämlighet marknadsförs Black Leopard Red Wolf som “en afrikansk Game of Thrones”. Om en nu måste jämföra vore “en afrikansk The Steel Remains” mycket mer relevant. Med ekon av Clintans Mannen utan namn-filmer, noirdeckare, Kameron Hurleys Nyx m fl, vilket innefattar att våldet kan vara lika intensivt som replikskiftet. Men icke att förglömma har Marlon James också både humor och ömsinthet. Berättelsens liv springer ur den muntliga berättartraditionen, vilket ger den en rikedom av färger och ett djup, men också ett tilltal. Ett hävdande av “Lyssna nu, det här var vad som hände” samtidigt som lyssnaren vet att det är en sång. Och alltså som sång sann.

/Karin

 

Nebula-vinnare 2017 – All Systems Red

28 Maj

I måndags förra veckan, den 21:e maj för den detaljmedvetna, korades vinnarna av Nebulapriset 2017. Som vi redan tidigare bloggat om vann N.K. Jemisins The Stone Sky priset för bästa roman; priset för bästa novell gick till Martha Wells All Systems Red.

Martha Wells föddes 1964 i Fort Worth, Texas och vars aktiva intresse för både science fiction och fantasy-genrerna, inom vilka hennes böcker faller, väcktes på allvar under collegetiden då hon blev medlem i ett SF/F fandom-sällskap.

Related image

All Systems Red får läsaren följa Murderbot, en SecUnit bestående av både organiska och oorganiska delar – det förra innebär att Murderbot betraktas som en konstruktion och inte en robot – som hyrs ut som en säkerhetsåtgärd utav ett av de företag som dominerar en rymdfarande framtid.

Murderbot, namnet den gett sig själv, har hackat sin governor module, dvs. den del av dess hjärna som ska styra och, när det anses nödvändigt även bestraffa konstruktionen, och har till följd av detta nu tillgång till fri vilja.
Murderbot, utrustad med diverse vapen och betydligt starkare än en vanlig människa, skulle kunna välja att göra uppror mot dess tillfälliga ägare, ett forskningsteam som har sänts ut för att dokumentera fauna och djurliv på en tidigare outforskad planet.
Skulle kunna.
Istället för en massaker väljer Murderbot att tillbringa vad ledig tid den får med att sluka tusentals timmar av underhållning.

Faktum är att Murderbot föredrar att tillbringa dess fritid ensam. Även om det nuvarande teamet är en av de bättre arbetsgivarna som Murderbot har haft är de fortfarande människor. Och om människorna visste att deras SecUnit hade hackat dess styrande modul så hade de troligtvis rapporterat det till företaget, som då hade rensat dess minne eller kanske till och med förstört den, även om det var mindre troligt; SecUnits är dyra att tillverka.

Men även om Murderbot inte har någon intention att mörda någon så verkar det som att någon annan kanske har det.
Och allt Murderbot ville var att följa utvecklingarna i dess favorittv-serie, Sanctuary Moon

I otroligt tafatta – men framförallt väldigt underhållande – interaktioner mellan Murderbot och det team den anställts för att skydda får läsaren följa dess personliga utveckling; snart är det svårt att inte tänka på hen som en person. En högst misantropisk och ganska awkward person, men likväl en person.

Del 2 av 4 planerade efterföljare i The Murderbot Diaries – Artifical Condition – har även den nyligen släppts och de två avslutande planeras också ha släppdatum under 2018.
De två första delarna är redan storfavoriter hos flera av bokhandelns besättning så kom och gör oss sällskap!

 

Nördarna rekommenderar: Illuminae

20 Apr

illuminaeOm du är ute efter läsning där det verkligen inte går en enda sekund utan att något väldigt intensivt eller alldeles galet händer, så är Illuminae boken för dig.

Vi är alla medvetna om att denna bok är otroligt omtalad, något som ofta personligen gör mig väldigt försiktig med att plocka upp böcker. Ens förhoppningar blir ju oundvikligen mycket höga, vilket ökar risken för att besvikelsen sedan lägger sig som ett tungt täcke över en. Men efter många om och men, så kunde jag inte motstå frestelsen längre – jag var tvungen att veta vad det var alla bokslukare pratade om.

Illuminae handlar främst om Kady och Ezra, två personer som precis hade gjort slut när deras hemplanet blir invaderad. Lyckligtvis blir de, och några få andra överlevande, räddade av en förbipasserande militärflotta som hör deras räddningssignaler, men olyckligtvis, så har problemen bara börjat. Ett dödligt virus som orsakar galenskap i de drabbade sprider sig genom ett av skeppen, deras A.I blir sakta men säkert oroande hotfullt, de blir fortfarande jagade av invaderarna och saker är fortfarande oklara varför de blev attackerade från första början.

Det är bokstavligen space opera om genren var ute och festade med lite för mycket i blodet – här finns inga hämningar eller gränser.

En annan sak som är värd att veta om Illuminae är att den är berättat på ett väldigt unikt sätt, då vi får reda på det mesta av historien genom filer, chatter eller intervjuer. Jag skulle säga att detta är något som kommer att funka för vissa personer och för vissa inte, men tyckte själv att formatet gjorde läsningen till en helt ny, unik upplevelse.

Angående karaktärerna och flytet i texten – det fanns väldigt många karaktärer, men bara några få som vi fick lära känna väl. Illuminae var definitivt en bok som var driven av sin story, men det kändes inte heller som att karaktärerna bara var skuggor i bakgrunden. De var komplexa och rörde mitt hjärta flera gånger, men trots detta var de nog inte karaktärer som jag hade ansett oförglömliga – förutom kanske den galna A.I med sina mordiska tendenser som var löjligt välskriven.

Jag vill även nämna att jag tyckte att denna boken hade många häftiga kvinnliga karaktärer i sig, den osjälviska hackern Kady främst bland dem. Hon var en väldigt bra påminnelse om att unga tjejer också kan göra stor skillnad, och gjorde i min åsikt Illuminae till en väldigt bra bok för de yngre läsarna också – detta trots vissa gastkramande och rent ut sagt äckliga scener.

Så ifall du är ute efter en bok som helt enkelt är otroligt underhållande, unik och som kommer att chockera dig med alla sina plot twists, så tycker jag definitivt att du ska läsa Illuminae. Det är något av det roligaste jag har läst på sistone, och hittills är uppföljaren minst lika bra. Sista delen Obsidio kom dessutom precis ut, så här behöver ingen vänta i år på att få reda på hur allt slutar!

Nördarna rekommenderar: Queen of Blood

19 Apr

queen of bloodThe Queen of Blood är den slags fantasy som jag har saknat en väldigt lång tid. En sådan som greppade tag i mig redan från första sidan, som faktiskt fick mig att drömma om dess vackra värld och även önska att den aldrig skulle ta slut. Den var rent av magisk, och blev snabbt en av mina nya favoritböcker.

Den utspelar sig i Renthia, en plats där allting har en levande ande – luft, jord, eld, träd, is eller vatten – och dessa andarna vill inget hellre än att döda de människor som de delar sin värld med. För människorna så hade överlevnad varit omöjligt om det inte varit för deras drottning – en kvinna född med tillräckligt mycket kraft för att kontrollera andarna och få dem att lyda hennes önskan. Men att vara drottning är ett dödligt jobb, och därför söks det efter kraftfulla arvingar för när – och inte om – drottningen kommer att behöva bli ersatt.

Efter att Daleinas by blir förstörd av ilskna andar när hon är väldigt ung, så svär hon att ägna sitt liv åt att bli en arvinge och skydda Renthia. Men hon upptäcker snabbt att hon troligen inte har tillräckligt mycket kraft för att göra detta, och även att problemet med drottningen är mycket större än vad hon först hade trott.

Daleina var en stor anledning till att jag blev så förälskad i The Queen of Blood – hon var bara så otroligt komplex och mänsklig. Så smart, omtänksam och självständig. Alltid så villig att hjälpa, även om hon ofta misslyckades och hade svårt att tro på sig själv. Och trots detta så fortsatte hon alltid kämpa, och blev inte ens bitter på de mer talangfulla kvinnorna omkring henne – istället så beundrade hon och uppmuntrade dem. Karaktärer som Daleina är så väldigt nödvändiga, speciellt för unga tjejer, och det gjorde mig väldigt glad att läsa en bok där det äntligen fanns en som henne.

De andra karaktärerna var också intressanta – de hade alla sina brister och var lätta att sympatisera med, och var inte heller bara bakgrunder till Daleinas historia. Alla karaktärer bidrog helt enkelt med något, oavsett om det var ett nytt perspektiv eller idé eller åsikt.

Förutom Daleina, så var den andra lysande stjärnan i The Queen of Blood den fantastiska världen. Jag säger det igen – efter att ha läst ett kapitel så drömde jag att jag bodde i hus högt, högt upp bland träden. Vi fick verkligen lära känna och bli kära i Renthia – Durst tog sin tid med att beskriva allt från hur det såg ut, doftade och faktiskt kändes till hur den minst sagt spända relationen mellan människorna och andarna uppstod.

Magisystemet var också fascinerande; att människor och andar fortfarande var väldigt beroende av varandra, trots att de var sin värsta fiende, gjorde det ännu mer komplicerat. Det var både lockande och blodigt, fullt med motsägande lager, och på så sätt så visade verkligen Durst oss hur fängslande välskriven världsbyggning kan vara. Hon skapade en värld som jag inte ville lämna.

The Queen of Blood är helt enkelt en mix av allting jag älskar – den har takten av Young Adult, skalan från Epic Fantasy, positiva meddelande om sexuell frihet och hur viktig kvinnlig vänskap är, en stark men samtidigt väldigt mänsklig huvudkaraktär, samt rimlig romans och bitterljuva, mörka vändningar.

Så jag avslutar med detta; gör dig själv en tjänst och missa inte den här underbara läsupplevelsen.

/Claudia

Melancholy were the sounds on a winter’s night

28 Feb

Nu när isvindarna viner över Malmö tänkte vi att det är tillfälle att rekommendera några böcker med bitter kyla. Perfekt för att läsa när du sitter inne i värmen medan snön flyger utanför, och en påminnelse om att det trots allt kunde vara värre.

Dark Matter, A Ghost Story av Michelle Paver
Som titeln antyder är boken en klassisk spökhistoria, som utspelar sig på Arktis 1937. Jack har ekonomiska problem och desperat att ändra sina framtidsutsikter följer han med en expedition som deras radiooperatör. Han ska tillsammans med fyra andra män och åtta hundar tillbringa ett år på Arktis. De åker upp längs Norges kust och när de väl anländer till sin lägerplats i bukten Gruhuken får Jack fort känslan av att de inte är ensamma där. Han skymtar en gestalt som betraktar dem och hör ljud på nätterna. Platsen har ett mörkt förflutet och närvaron som hemsöker dem känns illvillig. De blir färre och färre i stugan efterhand som medlemmar av olika orsaker måste lämna expeditionen, och isoleringen ökar det krypande hotet från det okända. Jack börjar få allt svårare att avgöra vad som är verkligt och vad som är inbillning, och det arktiska vintermörkret närmar sig.
Michelle Paver utnyttjar den karga, isolerade miljön för att skapa en krypande stämning. Berättelsen är en bladvändare som får läsaren att glädjas över fungerande lampor och element.

Dark matter

 

 

The Terror av Dan Simmons
The Terror kommer snart som TV-serie nu i mars, men bokförlagan är tveklöst läsvärd. Den är baserad på den verkliga Franklinexpeditionen som försvann på jakt efter Nordvästpassagen. Boken börjar vintern 1847, då skeppen HMS Terror och HMS Erebus suttit fastfrusna i isen i över ett år, med återblickar till tidigare händelser. Förutom risk för myteri, frostskador och sinande förråd så börjar någonting ute i mörkret jaga dem. Fler och fler besättningsmän faller offer för en osedd varelse som till en början antas vara en isbjörn. Men efterhand som situationen eskalerar börjar männen ifrågasätta varelsens natur. En inuitkvinna som tagits till fånga verkar veta mer om saken, men kommunikationen försvåras av att hon saknar tunga. De mer rationella i besättningen inser att deras enda hopp står till lokalbefolkningen, men hoten kommer inte bara utifrån utan även från interna stridigheter.
The Terror är en spännande och tröstlös roman. Det är isolering, kannibalism och galenskap. Författaren är påläst om den verkliga expeditionen och det är gott om roliga historiska referenser.
The terror

 

 

Kleptomania av Kristina Hård
Kleptomania är första boken i serien Arvet efter Kaiser. Andra boken Snösommar innehåller, som titeln antyder, ännu mera snö och is, men vi börjar med att rekommendera första boken. Serien utspelar sig i ett alternativt Sverige där den största skillnaden är närvaron av luftskepp. Ingra Varg ska gå igenom den döende luftskeppsmagnatens Linus Kaisers papper. Under dagarna i hans enorma glaskomplex Kaisertorn börjar han berätta saker ur sin bakgrund för henne, saker som hon till en början inte tror kan vara sanna. Han berättar om vad som hände när han var den enda överlevande i den värsta tågolyckan i modern tid, innan han dök upp ur skogen flera dagar senare med minnesförlust. Om var han fick sin stora förmögenhet ifrån, som han använde till att skapa sitt luftskeppsimperium. Samtidigt börjar konstiga saker hända i Ingras liv, hon blir kontaktad av finansministern, och mystiska personer förföljer henne. Kan berättelserna om folktrovarelser, troll och oknytt ute i skogen vara sanna? Sedan börjar vintern falla på, och den går inte över.
Kristina Hård använder svensk folktro och sagor vi känner igen på ett effektivt sätt för att skapa en spännande berättelse.

 

 

 

Lovecraft ur nya perspektiv

7 Feb

Howard Phillips Lovecraft (1890-1937) är en författare vars inflytande på skräckgenren är svårt att undgå. Även om han var obskyr under sin livstid finns det idag en uppsjö av böcker, spel och merchandise relaterat till honom och hans Cthulhu-mythos. Vad som också är svårt att undgå är att Lovecraft hade en väldigt rasistisk och sexistisk världsbild, vilket genomsyrade hans författarskap.
De senaste åren har det kommit en våg av kvalitativa böcker som inspirerats av Lovecrafts verk samtidigt som de gör upp med hans människosyn. Här kommer ett urval av dessa.

 

Winter Tide av Ruthanna Emrys
Winter Tide knyter an till Lovecrafts novell ”The Shadow over Innsmouth”, och visar de ondskefulla fiskmänniskohybriderna i den ur ett annat perspektiv. I Winter Tide blev Winter tidehela befolkningen i Innsmouth internerade i öknen när myndigheterna gjorde ett tillslag 1928, och många år senare är Aphra och hennes bror Caleb Marsh de enda överlevarna. 1948 bor en frigiven Aphra tillsammans med en mänsklig familj som också var internerad i lägret, fast för sitt japanska ursprung. Hon blir kontaktad av FBI som vill ha hennes hjälp då de misstänker att en kommunistspion har stulit magiska hemligheter från Miskatonic University. Aphra går motvilligt med på att hjälpa staten som har tagit allt från henne, och samlar på sig en brokig skara medhjälpare längs vägen. De måste kämpa mot både fördomar, magiker som leker med saker de inte förstår och spöket av det förflutna i Innsmouth. Aphra måste också konfrontera sina känslor inför att ha förlorat och börjat återta sitt icke-mänskliga arv, och om hon är beredd att göra livsvalen som hennes äldre släktingar nere i havet vill att hon ska.
Genren känns ofta mer som övernaturlig deckare och mörk fantasy än skräck, och tempot är ganska långsamt, men det gör absolut inget. Det är en mycket trevlig läsupplevelse. Måste man ha läst ”The Shadow over Innsmouth” för att uppskatta boken? Nej, boken är självförklarande, men familjaritet med novellen kommer påverka ens upplevelse. Den innehåller även bredare referenser till Cthulhu-mythoset.

 

The Ballad of Black Tom av Victor Lavalle
1927 skrev Lovecraft en novell som av många anses vara hans mest rasistiska, och härstamma från hans motvilja mot det mångkulturella New York – ”The Horror at Red Hook”. The Ballad of Black Tom är en kortroman som utforskar den novellen ur ett annat Black Tomperspektiv. Huvudpersonen är Brooklyninvånaren Charles Thomas Tester, som sliter för att få mat för dagen och försörja sin far. Han klär sig som en musiker men tar alla möjliga jobb, och då han levererar en magisk skrift får han upp ögonen för att det finns makter bortom mänskligt förstånd, och de vill oss inte väl. I The Ballad of Black Tom är den största fasan rasism och xenofobi, den skildrar hur utsatthet och förtvivlan kan ge någon känslan av att världen borde gå under. I den visas polismannen Thomas Malone, i originalnovellen en hjälte, som den våldsamma rasistpolisen han är, och den vita kultledaren Robert Suydam som en patetisk man som förväntar sig tacksamhet och trohet från de fattiga invånarna i Red Hook.
Måste man ha läst ”The Horror at Red Hook” för att uppskatta boken? Nej, verkligen inte. Berättelsen är självförklarande, och originalnovellen är knappast läsvärd, annat än möjligtvis av litteraturhistorisk anledning.

 

The Dream-Quest of Vellitt Boe av Kij Johnson
The Dream-Quest of Vellitt Boe anknyter till verket The Dream-Quest of Unknown Kadath, som publicerades postumt. Lovecrafts kortroman är en episk berättelse som utspelar sig i drömriket, med inslag av både fantasy och skräck. Vellitt BoeHuvudpersonen är Randolph Carter, som vill återse en stad han har sett i sina drömmar och bestämmer sig för att kräva det av gudarna själva. Den innehåller inte några kvinnor över huvud taget.
Kij Johnsons kortroman handlar om professor Vellitt Boe, som lär ut vid Ulthar’s Women College, som ligger i drömriket. När en av hennes studenter rymmer tillsammans med en man från den vakna världen ger hon sig efter dem för att hämta tillbaka henne. För studentens förälder är en av drömrikets sovande gudar, som riskerar att vakna och förinta världen ifall dottern inte återvänder. Vellitt Boe gör en resa genom ett ofta vackert, ofta skrämmande, och alltid sexistiskt drömrike, mot den vakna världen som för henne är en helt okänd plats.
Måste man ha läst The Dream-Quest of Unknown Kadath för att uppskatta boken? Nej, egentligen inte, men läsare av Lovecrafts berättelse kommer känna igen det blommiga språket, liksom platser och varelser. Vellitt Boes äventyr innehåller så många referenser och kommentarer på originalberättelsen att jag rekommenderar att läsa båda.