Arkiv | Nördarna rekommenderar RSS feed for this section

World of Darkness som digitalt soloäventyr.

17 Feb

På nittiotalet var det mörkt och det regnade. Ingenstans var det så mörkt och regnade så ofta som i rollspelsförlaget White Wolfs World of Darkness. Vampyrer, varulvar, besvärjare och vålnader levde mitt ibland oss och vanliga människor var bara brickor i spelet som de övernaturliga varelserna styrde.

Länge har det varit relativ tyst om WoD men när svenska företaget Paradox tog över licensen var vi många som hoppades på att något nytt var på gång. Därför är vi glad att World of Darkness Preludes har släppts på plattformen Steam. World of Darkness Preludes: Vampire and Mage är två digitala soloäventyr där du avgör hur berättelsen fortgår:karintidbeck-683x1024

Mage the Ascencion: Refuge utspelar sig i Sverige och där är berättelsen skriven av vår alldeles egna Karin Tidbeck. Som uppvaknande besvärjare finns det många krafter som vill rekrytera dig, vilken kan du lita på?

Slunga dig in i World of Darkness och upplev regnet och mörkret på nytt!

Mord, 90-tal, spöken och rollspel

5 Jul

De dödas röster är en ny sorts radioteater som nu går att lyssna på på P3, iTunes mm. Showrunner är Sara Bergmark Elfgren, den ena av författarna bakom Engelsforstrilogin, och berättelsen är upplagd som en cold case-dokumentär, ungefär som podcasten Serial.

1996 mördades journalisten Emma Nylanders (spelad av Sanna Sundqvist) bästa vän Jessica Lundh. Förundersökningen lades ner. Nu, 20 år senare, söker Emma upp gamla vänner, föräldrar, poliser med flera för att försöka få svar. Hon lyssnar på banden Jessica spelade in, både som dagbok och som en del av att hänga med vännerna. (Laura Palmer-vibbar!) Hon lyssnar på inspelningar av förhör och nyhetssändningar, där den huvudmisstänkte demoniserades för att han gillade rollspel och skräckfilmer. Hon pratar med tonåringar som hört nutidslegenden att om man besöker huset där Jessica mördades och säger hennes namn tre gånger så hör man henne säga sin mördares namn. Hon saknar sin vän.

Det är sjukt spännande och välskrivet. Ljudeffekter, allt från pålagda ljud i Emmas ”reportage” till gamla ”radionyheter”, sitter helt rätt, och röstskådespelarna är fullständigt fenomenala. Sommarens lyssning, varmt rekommenderat!

de dödas röster

Nördarna rekommenderar: Bitch Planet

12 Apr

Så, Hugo-nomineringen är stängd och våra förslag är inskickade men jag vet vilket album jag tycker ska vinna i graphic novel-klassen: Bitch Planet.

BitchPlanet_vol1-1

Det var ett svårt år att nominera bara fem bra album, så mycket har gjorts i serieväg 2015 och så mycket av det var bra, men överst på min lista utan konkurrens låg det här. Skriven av Kelly Sue DeConnick och tecknad av Valentine De Landro, och det är ytterligare ett bevis för att Image går från klarhet till klarhet.

Bitch Planet utspelar sig i en dystopisk framtid där kontrollen av kvinnor är så hård att ”non-compliance” med normer kan vara grund för att bli skickad till ett fängelse bortanför Jorden. Det är ett fängelse där fångarna alla är kvinnor, där allt de gör filmas, kontrolleras och redigeras för att bli en såpopera som män kan se som underhållning och kvinnor som avskräckande exempel. Det är med andra ord en ny vinkling på kvinnofängelse-serierna från 70-talet, och det är inte en blygsam, medhårsstrykande vinkel, inte en utnyttjande eller upphetsande vinkel heller. Det är skarpt, det är närgånget, det är argt och det är kickass. De här brudarna tänker inte låta någon sätta sig på dem i längden. Bitch Planet håller inte igen.

/Nene, status: non-compliant

Nördarna rekommenderar: Rat Queens av Kurtis J. Wiebe

6 Apr

En av de bästa pågående serierna just nu är definitivt Rat Queens, skriven av Kurtis J. Wiebe! Än så länge har det kommit ut två volymer, med en tredje på gång i maj.

I volym ett, Sass & Sorcery, introduceras vi till the Rat Queens som är booze-guzzling, death-dealing battle maidens-for-hire. Wiebe själv beskriver den som Lord of the Rings möter Bridesmaids. Rat Queens består av den hobbitliknande Betty, Dee med magiska krafter från guden hon inte tror på, nekromancern Hannah och dvärgen Violet som i protest rakat av sig sitt skägg.

I första volymen blir the Rat Queens utskickade på uppdrag, samtidigt som de andra fantasy-thugs-for-hire i staden skickas ut på liknande uppdrag. Vid första anblick verkar uppdraget vara till för att få ut dem från staden, då invånarna är less på de rastlösa kämparna som gärna slåss. Oavsett vilken byggnad som är i vägen.

Uppdraget visar sig dock vara av ett mörkare slag, och the Rat Queens får slåss för sin överlevnad.

I volym två, The Far Reaching Tentacles of N-rygoth, blir det mer bakgrundshistorier om kämparna.

Sass & Sorcery blev Hugo-nominerad 2015, Eisnernominerad 2014 och vann GLAAD Media Award i sin kategori för sin porträttering av HBTQI-personer.

Make no mistake, trots sin sagomiljö är det allt annat än en barnvänlig serie. Sex, våld och droger är en stor del av the Rat Queens!

 

ratqueens

Nördarna rekommenderar: Radiance av Catherynne M Valente

14 Dec

Om du inte redan blir såld av sammanfattningen ”decopunk pulp SF alt-history space-opera mystery” så kan jag lägga ut texten lite till.

radianceRadiance av Catherynne M Valente utspelar sig under Hollywoods guldålder, förutom att ”Hollywood” ligger på månen. Hela solsystemet är bebott, befolkat i en expansionsboom sedan 1858, och färderna går i Verne-/Méliès-påminnande raketer, utskjutna ur kanon.

I Drömfabriken på månen, bland stjärndrömmar och skandaljournalister och kontroverser kring talfilmen, finner vi Percival Unck, regissör av storslagna, gotiska melodramer. Hans dotter Severin förkastar allt hittepå och blir dokumentärfilmare, och reser runt till månar och planeter, precis som sin far alltid med kameran framme. Men under filmandet av en dokumentär om en mystiskt ödelagd bosättning på Venus försvinner Severin. Många år senare bestämmer sig Percival för att göra en film om dotterns sista färd. Men hur ska filmen berättas?

Allt detta berättas genom transkriptioner av filmer och förhör, filmscener, utdrag ur dagböcker och skvallerblaskor, och så vidare, i uppbruten kronologi: en barndomsglimt där, ett försök att berätta historien där, en bekännelse framför kameran där. Planeternas och månarnas namn gör att både grekisk mytologi och Shakespeare lånar sig utmärkt till historiens många lager bland stumfilmsstarlets och kosmiska valar. Det börjar med att du bjuds in av bokens prolog, och sedan växer historien fram som ett kalejdoskop där bilderna efterhand blir tydligare och tydligare.

Bokens titel, Radiance: strålglans; stjärnor på duken och i mörkret mellan planeterna. Ljus och mörker, på planeterna långt bort från solen och i exponeringen och skuggorna som skapar liv på filmremsan. Händer något om det inte fångats på film? Om det har fångats på film, har det då hänt på riktigt? Har gåtan fått ett svar om inte detektiven samlat alla i ett rum och lagt fram Sanningen? Kommer Vespertine Hyperia att kunna överlista sin ärkefiende Doctor Gruel och hans grymma banditos? Allt detta och mer i detta fantastiska mästerverk till roman!

/ Kapten Karin

Nördarna rekommenderar: Ann Leckie

26 Okt

ancillary justiceAncillary Justice är en av de böcker vi rekommenderar allra oftast i butiken. Eftersom jag nu läst ut Ancillary Mercy, sista delen i trilogin Imperial Radch, är det dags för en mycket varm rekommendation.

Första boken är en hämndhistoria. Breq var en gång ett krigsskepp, Justice of Toren, och samtidigt skeppets många tusen soldater, s k ancillaries, som alla delade skeppets AI-medvetande. Men skeppet förstördes, och med det samtliga soldater – utom hon som nu kallar sig Breq. Hon har ett enda mål: att döda den ansvariga för mordet på skeppet, ingen mindre än härskaren över Radch-rymden, Anaander Mianaai.

Under Anaanders ledning har Radchaai expanderat under flera tusen år, nästan alla mänskliga stjärnsystem har annekterats till radchsk ordning och civilisation, ofta med våld, och Justice of Toren och dess soldater var ett av många lydiga verktyg.

ancillary swordMen Breq är inte lydig längre. I bok två och tre breddas hämnden till att bli en utmaning mot hela systemet. Radchaai betyder både ”medborgare” och ”civiliserad”, men vad som uppfyller kardinaldygderna ”rättvisa, anständighet och nytta” är högst subjektivt och ofta till egennytta för de som bestämt ordningen. Och ordningens dagar är räknade.

Imperial Radch är en fulländad trilogi, en lycka att läsa. Världsbygget, karaktärerna (mitt nya motto är WWBD – What Would Breq Do?), och språket! Inte bara att Ann Leckie skriver väl, utan att hon omfattande använder språket som del av världsbygget. Bl a detaljen att Radchaai inte könar medborgare, och att default-pronomenet som används i den här ”översättningen” är ‘she’. Det är svårt att förklara lättnaden i att varje gång det dyker upp en ny karaktär är det en hon. I många böcker är det tvärtom. Dessutom: tv-serie-optionen till trilogin har sålts, och Leckie säger sig ha fått god respons på att vi hoppas att de läst böckerna ordentligt, och sett att i princip ingen av karaktärerna är vit.

ancillary mercyAncillary Justice var den första romanen att samma år vinna science fictions tre största priser: Hugo, Nebula och Clarke Award. Den vann också Locus Award, BSFA Award och Kitschies debutantpris. Sword vann också Locus och BSFA. Själv tycker jag att trilogin blev bättre och bättre bok för bok, och det från att ha börjat på nivån en-av-de-bästa-böckerna-jag-läste-det-året. Rekommenderas varmt!

Bonus: Imperial Radch fanart på Ann Leckies Pinterest.

/Fleet Captain Karin

Nördarna rekommenderar: The Just City

21 Jul

the just cityKorspost med Månadens Fantasy. Kapten Karin tipsar om The Just City av Jo Walton:

Platons Staten är en filosofisk text som undersöker hur det utopiska, idealiska, rättrådiga samhället skulle kunna utformas, som modell för den utopiska, idealiska, rättrådiga människan. Genom tidsåldrarna har många undrat vad som skulle hända om idén förverkligades. Några har till och med bett till Pallas Athena att det måtte komma till stånd – och nu har hon, visdomens gudinna, bestämt sig för ett experiment.

Alla de som bett till henne om Staten hämtar hon från alla deras olika länder och tider, och samlar dem på ön Kallisti – Santorini innan vulkanutbrottet som sänkte halva ön i havet. Även känt som Atlantis. Där ska de bli lärare för barn som i sin eller nästa generation ska uppnå idealet: kungar som är filosofer. Barnen ska vara tio år gamla, 10 800 stycken, som Platon föreskriver. Och hur ska de hittas? De köps från slavmarknader runt hela Medelhavet, i flera olika århundraden. De förs till ön och börjar utbildas av lärarna enligt Platons regler, med målet att de alla ska bli sina bästa, mest fulländade jag. Allt arbete de inte ska behöva slösa sin tid på utförs av robotar, som Athena under sina tidsresor hämtat från en framtid väldigt avlägsen för de flesta av dem.

Problemet med att omsätta en utopisk idé i verkligheten stavas: människor.

Vi har runt 300 vuxna, ganska jämnt fördelade mellan män och kvinnor, men de flesta männen är äldre och från antiken, och de flesta kvinnorna är yngre och från modernare tider. Och vi har nästan elva tusen barn, som inte bett om att vara där och vars liv kommer att styras av regler de inte får se. Men deras liv kommer att bli bättre än deras liv som slavar skulle blivit, intalar sig lärarna. Om allt går som det ska kommer deras liv rentav att bli idealiska, helt ägnade åt strävan att uppnå godhet, dygd, excellens.

Två detaljer till. För det första: bland barnen finns Athenas halvbror Apollon, som lagt ifrån sig sin gudomlighet för att genomleva ett vanligt, mänskligt liv. Han var nämligen med om en händelse han inte kan förklara: han jagade en nymf, som han brukar, i det här fallet var det nereiden Dafne. Men istället för att efter jakten ge sig till honom, som de brukar, bönföll Dafne istället Artemis om att rädda henne genom att förvandla henne till ett träd, och Artemis grep in i sista stund. Hur kunde hon välja att hellre bli ett träd än att ligga med honom, är vad Apollon inte begriper. Ett liv bland människorna kan förhoppningsvis reda ut ett och annat för dig, menar Athena, och bjuder in honom till experimentet.

För det andra: femte året på ön, när barnen är femton, är det dags för dem att börja lära sig retorik, så Athena plockar dit Sokrates. Krutdurkens stubin: möt tändstickan. Tändstickan: välkommen till krutdurken.

Det är i mångt och mycket ett filosofiskt drama, en hela tiden pågående sokratisk dialog – jämförelsen “Sofies värld för vuxna” är inte helt långsökt.. Men berättelsen visar också att ett filosofiskt drama kan vara ett personligt drama. Är Det Goda Livet möjligt, och i så fall hur? Vi får följa Maia, en av lärarna; Simmea, ett av barnen; och Apollon. De är filosofer som lever sina liv i ett tankeexperiment, där de diskuterar allt men vissa saker inte får ifrågasättas. Men filosofer är också människor, och är fullständig godhet, rättrådighet, excellens tillnärmelsevis möjliga, ens i en modell specifikt planerad för att alstra dem? De hoppas att det går att försöka. Att sträva. Be excellent to each other.