Arkiv | läsvärt RSS feed for this section

Melancholy were the sounds on a winter’s night

28 Feb

Nu när isvindarna viner över Malmö tänkte vi att det är tillfälle att rekommendera några böcker med bitter kyla. Perfekt för att läsa när du sitter inne i värmen medan snön flyger utanför, och en påminnelse om att det trots allt kunde vara värre.

Dark Matter, A Ghost Story av Michelle Paver
Som titeln antyder är boken en klassisk spökhistoria, som utspelar sig på Arktis 1937. Jack har ekonomiska problem och desperat att ändra sina framtidsutsikter följer han med en expedition som deras radiooperatör. Han ska tillsammans med fyra andra män och åtta hundar tillbringa ett år på Arktis. De åker upp längs Norges kust och när de väl anländer till sin lägerplats i bukten Gruhuken får Jack fort känslan av att de inte är ensamma där. Han skymtar en gestalt som betraktar dem och hör ljud på nätterna. Platsen har ett mörkt förflutet och närvaron som hemsöker dem känns illvillig. De blir färre och färre i stugan efterhand som medlemmar av olika orsaker måste lämna expeditionen, och isoleringen ökar det krypande hotet från det okända. Jack börjar få allt svårare att avgöra vad som är verkligt och vad som är inbillning, och det arktiska vintermörkret närmar sig.
Michelle Paver utnyttjar den karga, isolerade miljön för att skapa en krypande stämning. Berättelsen är en bladvändare som får läsaren att glädjas över fungerande lampor och element.

Dark matter

 

 

The Terror av Dan Simmons
The Terror kommer snart som TV-serie nu i mars, men bokförlagan är tveklöst läsvärd. Den är baserad på den verkliga Franklinexpeditionen som försvann på jakt efter Nordvästpassagen. Boken börjar vintern 1847, då skeppen HMS Terror och HMS Erebus suttit fastfrusna i isen i över ett år, med återblickar till tidigare händelser. Förutom risk för myteri, frostskador och sinande förråd så börjar någonting ute i mörkret jaga dem. Fler och fler besättningsmän faller offer för en osedd varelse som till en början antas vara en isbjörn. Men efterhand som situationen eskalerar börjar männen ifrågasätta varelsens natur. En inuitkvinna som tagits till fånga verkar veta mer om saken, men kommunikationen försvåras av att hon saknar tunga. De mer rationella i besättningen inser att deras enda hopp står till lokalbefolkningen, men hoten kommer inte bara utifrån utan även från interna stridigheter.
The Terror är en spännande och tröstlös roman. Det är isolering, kannibalism och galenskap. Författaren är påläst om den verkliga expeditionen och det är gott om roliga historiska referenser.
The terror

 

 

Kleptomania av Kristina Hård
Kleptomania är första boken i serien Arvet efter Kaiser. Andra boken Snösommar innehåller, som titeln antyder, ännu mera snö och is, men vi börjar med att rekommendera första boken. Serien utspelar sig i ett alternativt Sverige där den största skillnaden är närvaron av luftskepp. Ingra Varg ska gå igenom den döende luftskeppsmagnatens Linus Kaisers papper. Under dagarna i hans enorma glaskomplex Kaisertorn börjar han berätta saker ur sin bakgrund för henne, saker som hon till en början inte tror kan vara sanna. Han berättar om vad som hände när han var den enda överlevande i den värsta tågolyckan i modern tid, innan han dök upp ur skogen flera dagar senare med minnesförlust. Om var han fick sin stora förmögenhet ifrån, som han använde till att skapa sitt luftskeppsimperium. Samtidigt börjar konstiga saker hända i Ingras liv, hon blir kontaktad av finansministern, och mystiska personer förföljer henne. Kan berättelserna om folktrovarelser, troll och oknytt ute i skogen vara sanna? Sedan börjar vintern falla på, och den går inte över.
Kristina Hård använder svensk folktro och sagor vi känner igen på ett effektivt sätt för att skapa en spännande berättelse.

 

 

 

Lovecraft ur nya perspektiv

7 Feb

Howard Phillips Lovecraft (1890-1937) är en författare vars inflytande på skräckgenren är svårt att undgå. Även om han var obskyr under sin livstid finns det idag en uppsjö av böcker, spel och merchandise relaterat till honom och hans Cthulhu-mythos. Vad som också är svårt att undgå är att Lovecraft hade en väldigt rasistisk och sexistisk världsbild, vilket genomsyrade hans författarskap.
De senaste åren har det kommit en våg av kvalitativa böcker som inspirerats av Lovecrafts verk samtidigt som de gör upp med hans människosyn. Här kommer ett urval av dessa.

 

Winter Tide av Ruthanna Emrys
Winter Tide knyter an till Lovecrafts novell ”The Shadow over Innsmouth”, och visar de ondskefulla fiskmänniskohybriderna i den ur ett annat perspektiv. I Winter Tide blev Winter tidehela befolkningen i Innsmouth internerade i öknen när myndigheterna gjorde ett tillslag 1928, och många år senare är Aphra och hennes bror Caleb Marsh de enda överlevarna. 1948 bor en frigiven Aphra tillsammans med en mänsklig familj som också var internerad i lägret, fast för sitt japanska ursprung. Hon blir kontaktad av FBI som vill ha hennes hjälp då de misstänker att en kommunistspion har stulit magiska hemligheter från Miskatonic University. Aphra går motvilligt med på att hjälpa staten som har tagit allt från henne, och samlar på sig en brokig skara medhjälpare längs vägen. De måste kämpa mot både fördomar, magiker som leker med saker de inte förstår och spöket av det förflutna i Innsmouth. Aphra måste också konfrontera sina känslor inför att ha förlorat och börjat återta sitt icke-mänskliga arv, och om hon är beredd att göra livsvalen som hennes äldre släktingar nere i havet vill att hon ska.
Genren känns ofta mer som övernaturlig deckare och mörk fantasy än skräck, och tempot är ganska långsamt, men det gör absolut inget. Det är en mycket trevlig läsupplevelse. Måste man ha läst ”The Shadow over Innsmouth” för att uppskatta boken? Nej, boken är självförklarande, men familjaritet med novellen kommer påverka ens upplevelse. Den innehåller även bredare referenser till Cthulhu-mythoset.

 

The Ballad of Black Tom av Victor Lavalle
1927 skrev Lovecraft en novell som av många anses vara hans mest rasistiska, och härstamma från hans motvilja mot det mångkulturella New York – ”The Horror at Red Hook”. The Ballad of Black Tom är en kortroman som utforskar den novellen ur ett annat Black Tomperspektiv. Huvudpersonen är Brooklyninvånaren Charles Thomas Tester, som sliter för att få mat för dagen och försörja sin far. Han klär sig som en musiker men tar alla möjliga jobb, och då han levererar en magisk skrift får han upp ögonen för att det finns makter bortom mänskligt förstånd, och de vill oss inte väl. I The Ballad of Black Tom är den största fasan rasism och xenofobi, den skildrar hur utsatthet och förtvivlan kan ge någon känslan av att världen borde gå under. I den visas polismannen Thomas Malone, i originalnovellen en hjälte, som den våldsamma rasistpolisen han är, och den vita kultledaren Robert Suydam som en patetisk man som förväntar sig tacksamhet och trohet från de fattiga invånarna i Red Hook.
Måste man ha läst ”The Horror at Red Hook” för att uppskatta boken? Nej, verkligen inte. Berättelsen är självförklarande, och originalnovellen är knappast läsvärd, annat än möjligtvis av litteraturhistorisk anledning.

 

The Dream-Quest of Vellitt Boe av Kij Johnson
The Dream-Quest of Vellitt Boe anknyter till verket The Dream-Quest of Unknown Kadath, som publicerades postumt. Lovecrafts kortroman är en episk berättelse som utspelar sig i drömriket, med inslag av både fantasy och skräck. Vellitt BoeHuvudpersonen är Randolph Carter, som vill återse en stad han har sett i sina drömmar och bestämmer sig för att kräva det av gudarna själva. Den innehåller inte några kvinnor över huvud taget.
Kij Johnsons kortroman handlar om professor Vellitt Boe, som lär ut vid Ulthar’s Women College, som ligger i drömriket. När en av hennes studenter rymmer tillsammans med en man från den vakna världen ger hon sig efter dem för att hämta tillbaka henne. För studentens förälder är en av drömrikets sovande gudar, som riskerar att vakna och förinta världen ifall dottern inte återvänder. Vellitt Boe gör en resa genom ett ofta vackert, ofta skrämmande, och alltid sexistiskt drömrike, mot den vakna världen som för henne är en helt okänd plats.
Måste man ha läst The Dream-Quest of Unknown Kadath för att uppskatta boken? Nej, egentligen inte, men läsare av Lovecrafts berättelse kommer känna igen det blommiga språket, liksom platser och varelser. Vellitt Boes äventyr innehåller så många referenser och kommentarer på originalberättelsen att jag rekommenderar att läsa båda.

Nytt år, nya robotar

31 Jan

Robotar – mänsklighetens förgörare eller hjälpsamma assistenter? Som alla nog vet så har vi många verk med robotar i vårt sortiment. De som folk kanske först erinrar sig är filmrobotar som R2-D2 och T-800, och klassiska författare som Isaac Asimov och Philip K Dick. Men jag skulle vilja tipsa om tre nya böcker med robotar:

Sea of Rust av C. Robert Cargill
Sea of Rust är en postapokalyptisk roman som utspelar sig 30 år efter det stora kriget mellan människor och artificiella intelligenser. Människorna förlorade. Roboten Brittle, en f.d. personlig Sea of rustassistent, lever av att plocka isär trasiga robotar och sälja deras komponenter. Hon för precis som de andra kvarvarande fria robotarna en marginaliserad existens på flykt undan de stora maskinintelligenserna som försöker assimilera alla. När hennes processor blir skadad börjar hon återuppleva gamla minnen från kriget och tiden före, och går med på att eskortera en grupp främlingar på ett mystiskt uppdrag i förhoppningen om att de kan skaffa fram reservdelarna som hon behöver.
Sea of Rust bjuder på både Mad Max-liknande action i öken och ruiner, och filosofiska funderingar kring livets mening.

 

All Systems Red av Martha Wells
All Systems Red är en kortroman berättad ur Murderbots synvinkel. Murderbot, som den har döpt sig själv till, är en namnlös SecUnit – en artificiell konstruktion bestående av All systems redbåde organiska och oorganiska komponenter, som hyrts ut för att vakta ett forskarteam som ska kartlägga en ny planet. Murderbot har hackat sin kontrollmodul och uppnått förbjuden autonomi. Dock är hen inte intresserad av att gå bärsärk och döda alla människor, som stereotyperna säger, utan vill mest titta på serier och vara ifred. När forskarna dels försöker umgås och dels utsätts för oväntade hot måste Murderbot hantera situationer helt utanför förväntade parametrar.
Murderbot är en väldigt underhållande berättarröst, och jag ser fram emot de två uppföljarna, varav den första kommer i maj.

 

 

The Prey of Gods av Nicky Drayden
The Prey of Gods utspelar sig i ett ganska utopiskt framtida Sydafrika och följer flera olika Prey of godshuvudpersoner, bl. a. en popstjärna med MS, en zuluflicka med ovanliga ögon, en politiker med dubbelliv, en robot och en blodtörstig gudinna på dekis. Personernas liv korsas när gudinnan Sydney försöker återfå sin svunna makt genom att störta samhället i kaos. Samtidigt som en epidemi som får folk att plötsligt utveckla övernaturliga krafter sveper över Port Elizabeth, och roboten Clever4-1 uppnår självmedvetande och upprättar ett hemligt robotnätverk.
Nicky Drayden blandar mångfaldig science fiction med övernaturliga inslag i en spännande mix.

Nördmånad dag 5: Bok du läst om flest gånger // Book You’ve Read Over and Over

5 Maj

Dagens tema i Instagramutmaningen #nördmånad: läsa om! Hur många gånger kan en bok läsas? Det finns många svar på den frågan. En del har ståndpunkten att livet är för kort, och det finns för många nya böcker att hinna med. För andra finns den där boken eller bokserien som är som en välbekant filt om axlarna, en fast punkt i tillvaron att läsa om och vila i. Att döma av våra Instagram-följare (se taggen #nördmånad) är Sagan om Belgarion det som oftast lästs om – alla fantasyläsares inkörsport? Omläsningsfavoriten kan också vara något säsongsbetonat – t ex Sent i november eller Farlig midsommar. För en författare är det förstås den egna boken som lästs om flest gånger, med alla oräkneliga redigeringar och jämförelser inför uppföljarskrivande.

Ytterligare en variant är att våga läsa om en bok en älskade första gången. Mitt minne av American Gods efter första gången jag läst den var ungefär ”ooh, allt det här kan fantasy vara, wow, ALLA mytologierna!” När jag läste om den kanske 10 år senare var det huvudsakliga intrycket ett av vemod – sorgen i förhållandet mellan Shadow och Laura, och gudarnas hem- och rotlöshet.

insta dag 5För vårt eget instagram-inlägg valde vi vår bokhandels bäst säljande titel genom tiderna – A Game of Thrones – och vår äldsta titel – Iliaden. Tänk om det på något vis gick att veta vilken av dem som lästs flest gånger genom mänsklighetens historia? Jag håller nog ändå på Homeros över Martin, han har ju haft ett par år fler på sig. Vilken bok har du själv läst om flest gånger?