Arkiv | tematrio RSS feed for this section

Nördarna rekomenderar: Jo Walton

28 Maj

Jo Walton är en av det senare årens bästa och enligt mig mest underskattade författare. Den walesfödda Jo arbetade mycket med rollspel och fandom innan hennes första roman publicerades, tillsammans med sin man skrev de bl a för Pyramid och hon var aktiv på flera författarforum.

Hon har en egen kolumn på Tor.com där hon recenserar tidigare publicerade böcker, berättar kronologiskt om Hugo-priset och har just nu en väldigt noggrann genomläsning av Name of the Wind. Den är väl värd att besöka.

Jo Walton är även initiativtagare till International Pixel-Stained Technopeasant Day.

Den första av hennes böcker som jag kom i kontakt med var Farthing. Alternativhistorisk fiction som utspelar sig i ett Storbritannien som har dragit sig ur andra världskriget genom en så kallad ”Peace with honour”. Under komplottlika förhållanden blir en liten grupp politiker och industrimagnater landets ledare och snart börjar svartskjortor och antisemiter föra agendan.

I detta mörka 1940-tal möter vi Lucy, en societetslady som mot sina föräldrars önskan har gift sig med David, en judisk man. När paret återförenas med Lucys föräldrar på godset Farthing visar det sig att en stor del av de som förhandlade fram landets fred också är gäster. Mordet på en av gästerna sätter allt på sin spets, och Lucy blir mer och mer säker på att hon och David har blivit lurade till Farthing för att bli syndabockar. Det enda hoppet står till inspektör Carmichael från Scotland Yard, en polis som tar sitt jobb på yttersta allvar och som själv känner hur landet håller på att styras mot obehagliga vatten.

Efter att ha läst ut de tre böckerna i Small Change-serien där förutom Farthing även Ha’Penny och Half a Crown ingår, så kastade jag mig över Tooth and Claw, boken som vann Walton WFA priset 2004 för bästa roman.

Patriarken Bon Agornin ligger på sin dödsbädd, fadern har testamenterat allt av värde och det är dags för arvet att fördelas. Barnen samlas för att göra upp om resterna, bokstavligen. Välkommen till den viktorianska drakvärlden där man äter upp sina döda släktingar för att kunna växa och bli viktig. Men när Bon Agornins svärson bestämmer sig för att han har rätt till en större del av kroppen protesterar sönerna till den gamle draken, de bestämmer sig för att dra sin svåger inför rätta. Syskonskaran splittras och de två döttrarna tvingas lämna sitt föräldrahem, den grotta de växte upp i och alltid har älskat. I Tooth and Claw så sätter Jo Walton den viktorianska romanslitteraturen på sin spets genom att använda drakar som lever i ett socialt intrikat samhälle med regler, klasser och måsten, den drakhona vars fjäll rodnar innan hon har gift sig är för evigt dömd till skam och den drake som är illa bemedlad eller saknar bundsförvanter kan finna sig insnärjd i ett spel den omöjligt kan vinna. Hur ska syskonen Agornin klara sig i den stora otrygga världen fylld av faror och lömska rivaler?

Among Others är den senaste av hennes böcker och är till viss del en självbiografi. Den unga flickan Mori har efter en tragisk olycka då hon förlorade sin syster skickats från Wales till sin pappa i England. Pappan bor med sina systrar och han har inte varit närvarande i Moris liv på många år. Det enda som hon verkar ha gemensamt med sin far är ett intresse för böcker, specifikt science fiction. Bokintresset blir Moris räddning när hon snabbt sätts på internat. Skolans elever tycker att flickan från Wales är konstig och den mesta av tiden spenderar Mori med sina böcker eller på jakt efter nya.

Likt sin mor och sin syster kan Mori se småfolk men hennes omgivning verkar inte besitta samma förmåga. Trösten blir en grupp med sf-fantaster som brukar träffas i det lokala biblioteket och diskutera nya och gamla verk. Men Moris mamma vill inte släppa taget om henne och de brev hon skickar till sin dotter blir underligare med tiden som går. För att bryta moderns besvärjelse behöver Mori göra något drastiskt för att slå sig fri.

Among Others är en saga om att upptäcka sig själv och världen genom science fiction och fantasy. En briljant skildring av en tonårings omfamnande av genrerna med citat, hänvisningar och funderingar. Jo Walton kan sina böcker och det är uppenbart att hon har sneglat på sina kollegor när hon har sökt inspiration till de olika medlemmarna av cirkeln som träffas på biblioteket.

Jo Walton har skrivit mer än dessa böcker, hennes Arthurinspirerade trilogi Tir Tanagiri var debuten och den senare Lifelode porträtterar en by i ett magiskt kungarike.

Slutligen vill jag säga att alla bör läsa minst en Jo Walton-bok innan sommaren är slut.

/Johan

Tematrio – Titelkvinnor

22 Sep

Eponyma böcker och kvinnliga huvudpersoner med smeknamn som går igen i titeln råder det ingen brist på, inte hos oss och inte hos mugglarna. Lyrans Noblesser har en tematrio den här veckan som handlar just om det. Vi har samlat ihop lite namnrelaterade titlar, men som vanligt har vi svårt att hålla oss till tre.

Direkt eponyma titlar – romaner:
Sabriel och Lirael av Garth Nix: två huvudpersoner som inleder trilogin från varsitt håll. Mycket varmt rekommenderad mörk ungdomsfantasy, crackling with magic.

Jennifer Government av Max Barry: i denna actionfyllda satir tar du ditt efternamn av företaget du jobbar för – Jennifer Government är alltså statlig agent, som rycker in när kontorsslaven Hack Nike ber om hjälp.

Direkt eponyma titlar – tecknat:
Modesty Blaise – en av de absolut kickingest-assigaste av alla kick-ass-hjältinnor.

Nana av Ai Yazawa – en helt enkelt helt utmärkt manga om två unga kvinnor i Tokyo som båda heter Nana, och som blir vänner trots att namnet är ungefär det enda de har gemensamt.

Nemi av Lise Myhre – allas vår favoritsvartrockare.

Ordvitstitlar:
David Weber har aldrig sinande kul med att hans huvudperson heter Honor Harrington: bland titlarna finns Honor Among Enemies, War of Honor, Mission of Honor och Field of Dishonor.

Evangeline Hollis i S J Days böcker har smeknamnet Eve, vilket ger de ominösa titlarna Eve of Darkness, Eve of Destruction och Eve of Chaos.

Smeknamns-/nom de guerre-titlar:
Santa Olivia är den förklädda vigilante-hjältinnan som ger hopp till invånarna i den ockuperade, bortglömda staden Santa Olivia i Jacqueline Careys utmärkta och gripande roman.

Piratica, piratdrottning på det stolta sjörövarskeppet Unwelcome Stranger, är även känd som Artemisia Fitz-Willoghby Weatherhouse – sedermera Art Blastside. Av the notorious Tanith Lee, by the topgallants!

Sunshine är inte bara som vi alla vet skadligt för vampyrer, det är också Rae Seddons smeknamn i Robin McKinleys roman med samma namn – en av de bästa ”Om du gillade Buffy kommer du att gilla”-böckerna.

Fler för nöjes skull:
Kitty and the Midnight Hour av Carrie Vaughn, första i en serie riktigt bra varulvsböcker som använder sig av formeln ”Alla boktitlar börjar med huvudpersonens namn”.

Udda verklighet av Nene Ormes, en blandning av seriös ordvits och dubbeltydighet – huvudpersonen Udda hamnar i den udda verkligheten som gömmer sig bakom vanliga Malmö.

Misery heter huvudpersonen i författaren Paul Sheldons romaner i författaren Stephen Kings roman Misery.

/Karin SF-bokhandeln, piratdrottning – volym tre av The Legend Of Karin And Nene

Tematrio – Titelstäder

2 Jun

Lyrans Tematrio den här veckan har tema böcker med en stad i titeln! Och eftersom vi är som vi är så väljer vi förstås städer som kanske inte finns på jordgloben du har hemma … om du inte har en jordglob vi plötsligt är gravt avundsjuka på förstås. Åh, nu vill jag ju ha den jordgloben! Hm. Nåväl.

1. New Amsterdam av Elizabeth Bear utspelar sig i New Amsterdam, ”the jewel of British North America”, huvudstad i den brittiska kolonin New Holland, under åren 1899-1903. Boken är en helt beroendeframkallande steampunkig alternativhistoria, med luftskepp och gryende självständighetsrörelse i kolonin.

Huvudpersoner är den över tusen år gamle vampyren Sebastien de Ulloa – en melankolisk vampyr märkt av sin långa existens, men ännu inte redo att lämna de sista kopplingarna till livet – och Abigail Irene Garret, Detective Crown Investigator och forensic sorceror to the King, som tvingades lämna London efter en skandal men inte låter repor i ryktet hindra henne för att leva som hon tycker.

2. I The Dragons of Babel av Michael Swanwick får vi besöka Babel, huvudstad i Faerie – men ett väldigt annorlunda Faerie än det vi brukar besöka. Babel, som ju förevigats av Pieter Brueghel, påminner bl a mycket om New York, ända ner till lejonen utanför biblioteket, men ett New York i det farliga sagoland det riktiga Faerie är.

Här finns limousiner, Marlboros, Lugers och Duke Ellington såväl som magi, hippogriffer, glamour, geasa och maktkamper i älvahoven. Allt blandat med perfekt pokerfejs av Swanwick, som slänger in sin unge hjälte Will i denna myllrande, skoningslösa stad utan att skämmas det minsta. Läs mer här och här!

3. Palimpsest i Catherynne M. Valentes roman är en stad man numera bara kan komma till när man drömmer – om man somnar efter att ha haft sex med någon som har varit där. Och när man vaknar har man en del av stadens karta tatuerad någonstans på huden. Det är en stad som gjord av drömmar och mardrömmar och skruvade sagor: komplex, oförutsägbar, vacker och skrämmande. Se trailern på författarens hemsida!

Vi får följa fyra resenärer från vår värld som finner Palimpsest samtidigt, från vitt skilda platser i världen. De inser snart att staden är verklig, hur annorlunda dess verklighet än är, och blir besatta av den. Det är en otroligt vackert skriven bok, drömsk och väldigt sensuell – inte så mycket pga sexscenerna, som ofta bara är en funktionell port till staden, utan mer pga de fantastiska sinnesintrycken av både Palimpsest och vår egen värld.

Tematrio: häxor!

31 Mar

Lyrans tematrio handlar den här veckan om häxor! Ett ämne i vår smak. Men hur ska vi bara kunna välja tre? Även om tre är ett utmärkt tal just för häxor. Vi har ju så många favoriter! Willow & Tara. Paige Winterbourne och Savannah. Madame Xanadu. Thessaly, witch for hire. Aprilhäxan. Frau Totenkinder. Dovres häxa. Anathema Device. The ladies of Grace Adieu. Juliane och jag. Abby Irene Garret, forensic sorceror to the King. The wicked witch of the west. Tiffany Aching. Minerva McGonagall. Morgan LeFay, som dyker upp både här och där och här och där.

Så för att lättare kunna välja tar vi helt enkelt tre trior av häxor:

1. De tre häxorna i Macbeth.

When shall we three meet again?
In thunder, lightning, or in rain?
When the hurlyburly’s done,
When the battle’s lost and won.
That will be ere the set of sun.



2. Granny Weatherwax, Nanny Ogg och Magrat Garlick.

‘When shall we three meet again?’
‘Well, I can do next Tuesday.’

3. Häxorna i Eastwick.